南极洲化石蛋表明:最初的恐龙蛋可能是软壳的

南极洲化石蛋表明:最初的恐龙蛋可能是软壳的
6600万年前南极洲化石蛋标明:  开始的恐龙蛋或许是软壳的  科技日报北京6月17日电 (记者张梦然)英国《天然》杂志17日宣布的两项古生物学研讨,为软壳蛋演化供给了确凿证据。其间一项研讨以为,开始的恐龙所产的蛋或许是软壳蛋,这与一般的盛行观念——恐龙产的是硬壳蛋相左;另一项研讨描绘了一个来自南极的大号软壳蛋,这也是迄今在南极洲发现的第一个化石蛋。  比方鸟类、部分哺乳动物和爬虫类,它们所产的蛋包括一块内膜或羊膜,能够协助避免胚胎变干,因而也被称为羊膜动物。其间一些羊膜动物,比方蜥蜴和乌龟产软壳蛋;而另一些,比方鸟类则产高度钙化的硬壳蛋。正是这种差异,表现了不同的演化轨道——钙化蛋更能抵挡环境压力,它们的演化在羊膜动物的历史上具有里程碑含义,由于它们有助于繁衍成功,从而推进该支系的分散和分化。可是长期以来,软壳蛋很少有化石记载,因而科学家难以研讨从软壳蛋到硬壳蛋的过渡。  此次,美国天然历史博物馆科学家们研讨了原角龙和鼠龙的含胚胎化石蛋,发现它们都是软壳的。团队以为,钙化硬壳蛋在恐龙中至少独立演化了3次,并且或许从一系列原始软壳型开展而来。软壳蛋或许被埋在湿润的土壤或沙中,之后凭借植物物质分化所发的热来孵化,就像现在的某些爬虫类相同。  美国得克萨斯大学奥斯汀分校研讨团队则在另一项研讨中描绘了一个近乎完好的足球巨细的软壳蛋,它来自大约6600万年前南极洲的白垩纪沉积物。这也是迄今描绘的最大的蛋之一,巨细仅次于马达加斯加已灭绝的象鸟所产的蛋。这个蛋的尺度和薄壳(短少通明的外层)暗示其为卵胎生,即一个“发育不全”的卵子在母体内发育,待产出后当即孵化。这个蛋被划归为一个新的分类——“A.bradyi”;尽管其母体仍然成谜,可是研讨人员以为,它或许是一种巨型海洋爬虫类产的,如沧龙。  在论文随附的新闻与观念文章中,瑞典隆德大学和乌普萨拉大学的科学家则提出了另一种解说:它是一种恐龙产的,根据是这个蛋的预算分量接近于鸟类和非鸟恐龙已知最大的蛋的分量,并且后边两类都在南极洲留下了化石。